院長先生のコラム

神経障害

三大合併症のトリを飾るのは神経障害です。神経障害の症状を挙げてみましょう。痺れ、違和感、感覚低下、麻痺、汗の異常(多いときも少ないときもあります)、起立性低血圧(立ちくらみ)、頻尿、残尿、勃起障害、胸焼け、腹部膨満感、便秘、下痢、低血糖になかなか気付かない、これらは全て神経障害の症状です。神経障害は自覚症状の占める部分が大きく、評価の難しいのが特徴です。網膜症や腎症のような病期(病気の段階)は決まっていません。神経障害は末梢神経障害と自律神経障害の2つに分かれます。末梢神経とは感覚神経と運動神経です。自律神経は簡単にいうと内臓の神経になります。まずは末梢神経障害からみてみます。

 

違和感、、痺れ、痛み、感覚低下はいずれも感覚神経の症状です。何も原因がないのに痺れたり、違和感があったりします。違和感は「薄紙を一枚貼っているような感覚」と表現されることが多いようです。痺れはすぐに分かりますが、感覚低下にはなかなか気付きません。ひどい感覚低下の例を挙げてみます。「火渡り」という修行があります。文字通り火の上を素足で歩くというものです。どう考えても熱いはずです。ところがその熱さを感じなくなることがあります。修行の成果と思いたいところですが、残念ながら神経障害が悪化しているだけのことがあるのです。

糖尿病性末梢神経障害の症状は脳から離れた部位から起こります。足の先や足の裏から症状が起こります。そして左右とも症状がみられます。両足の裏に痺れがあれば末梢神経障害(実は糖尿病が原因とは限りません)を疑いますが、右手だけが痺れる場合は末梢神経障害の可能性は極めて低くなります。

麻痺は運動神経の症状ですが、手足の麻痺は末梢神経障害というよりは脳梗塞が疑われます。末梢神経障害の麻痺は主に顔の症状が起こります。片側の眼球を思うとおりに動かせない、顔の半分を思うように動かせないなどの症状です。もちろん脳梗塞でないことの確認は必要ですが、脳梗塞でなければ末梢神経障害を疑います。糖尿病性末梢神経障害であれば症状の改善が期待できます。週~月単位の時間が必要ですが、症状は改善に向かうことが多いようです。

治療後神経障害と呼ばれている症状があります。長期間高血糖だった人が糖尿病治療を開始したときに起こることがあります。血糖値の状態は良くなったにもかかわらず、末梢神経障害が起こります。痛みを伴う痺れのことが多いようです。この治療は困難です。普通の治療薬だけでなく神経に作用する薬剤を使うことがありますが、劇的に効果のある薬剤は少なく、薬剤の効果には個人差も大きいようです。治療後神経障害を起こさないためには、血糖値をゆっくり下げる必要があります。このあたりは網膜症のときの注意と似ています。

 

末梢神経障害

感覚神経の障害(違和感、痺れ、痛み、感覚低下)と運動神経の障害(麻痺)がある。感覚神経の障害は足から起こり、左右差は少ない。糖尿病による顔の筋肉の麻痺は回復が期待できる。急激に血糖値を下げると治療後神経障害を起こす可能性がある。

 

汗の異常、起立性低血圧、残尿、勃起障害、胸焼け、腹部膨満感、便秘、下痢、低血糖になかなか気付かないなどは自律神経障害の症状です。汗の異常は多くなることもあれば、少なくもなることもあります。起立性低血圧はいわゆる立ちくらみです。長時間座り込んだ状態で急に立ち上がったときにフラッとすることがあります。誰にでも起こる症状なのですが、糖尿病の人は特にひどいようです。残尿は膀胱の収縮力低下が原因ですが、これも自律神経障害のひとつです。膀胱に尿が溜まると、膀胱は収縮し、その力で尿を膀胱の外に出します。自律神経障害が起こると、膀胱は十分に収縮せず、尿が膀胱の中に残ってしまいます。これが残尿です。勃起障害(ED)は読んで字の如くです。治療法があるので、EDに詳しい医師(主に泌尿器科)に相談することをお勧めします。糖尿病によって胃や腸の働きに異常をきたすことがあります。胸焼け、腹部膨満感(おなかが張ること)、便秘、下痢は全て胃や腸の働きの異常による症状です。自律神経障害の悪化により低血糖症状を感じにくくなることがあります。低血糖症状によって未然に危険な低血糖を防ぐことができるのですが、低血糖症状を感じないといきなり意識障害になってしまいます。

これで3大合併症の話は終わりです。

 

自律神経障害

自律神経は内臓の感覚や運動に関係している。汗の異常、起立性低血圧、残尿、勃起障害、胸焼け、腹部膨満感、便秘、下痢、低血糖になかなか気付かないなど様々な症状がみられる。

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